Ervaringen van Willem Punt bij tragedie Junyo Maru vastgelegd

Willem Punt (1921) is een van de laatste overlevenden van zowel het drama met het Hellship Junyo Maru als van zijn daaropvolgende dwangarbeid aan de Pakan Baroe spoorweg. Op zijn 15e voer Willem voor het eerst bij de Koopvaardij om zijn familie te helpen onderhouden. Toen in Europa de 2e Wereldoorlog uitbrak, kwam hij terecht bij de Koopvaardij rond Nederlands Indië. Toen ook daar de oorlog met Japan uitbrak, werd hij gevangen genomen. De Japanners zetten hem met duizenden anderen op transport naar gevangenenkampen in Zuidoost Azië. Hij kwam terecht op de Junyo Maru, dat werd getorpedeerd door de Britse onderzeeër HMS Tradewind. Bij dit drama kwamen 5.620 mensen om het leven. Punt meldde zich aan boord als vrijwilliger voor hulp bij de latrines, die buitenboord met touwen aan de reling hingen. Het was smerig werk, maar het zorgde er wel voor dat hij bovendeks kon blijven en daardoor redde het zijn leven toen de Junyo Maru vol getroffen werd door twee torpedo’s. Willem Punt hield zich in eerste instantie drijvende met behulp van een stuk wrakhout, maar wist later met een paar kameraden een sloep te bemachtigen. Hij werd uiteindelijk door Japanners uit zee opgepikt, die echter  iedereen weer overboord gooiden die in slaap viel. “We hielden elkaar schreeuwend wakker”, vertelt hij later. Hij kwam terecht als dwangarbeider bij de Pakan Baroe spoorweg, waar hij opnieuw door een hel ging. Maar hij wist te overleven, evenals de vaders van Marion Bloem en Adriaan van Dis. Zijn verhaal is te boek gesteld door Nicola Meinders. Het boek is uitgegeven in de Nederlandse en de Engelse taal en is te bestellen via de website www.junyomarupakanbaroe.nl.

Nog geen commentaar.

Geef je commentaar